Month: February 2016

ประสบการณ์ที่น่าสนใจเรื่องฝนดาวตก

ฝนดาวตก

จำได้ว่าถ้าเมื่อไหร่มีประกาศว่าจะเกิดฝนดาวตกที่จังหวัดไหนขึ้น คลื่นมหาชนจะพากันหลั่งไหลเตรียมอุปกรณ์ส่องดาวกันไปจับจองที่นั่งเพื่อเฝ้าดูปรากฎการณ์นี้ เพราะไม่ใช่ว่าจะมีฝนดาวตกมาให้เราได้ชมกันบ่อย แต่เคยสงสัยกันไหมว่า แล้วเจ้าฝนดาวตกเนี่ยมันเกิดขึ้นได้อย่างไร วันนี้เราจะพาคุณไปไขความจริงกันคะ ฝนดาวตก (Meteor shower) เกิดจากฝุ่นของดาวหาง เมื่อไหร่ที่ดาวหางมีการโคจรรอบดวงอาทิตย์ มันจะปล่อยอนุภาคออกมาเป็นทางยาวทิ้งไว้ในวงโคจร นักดาราศาสตร์จะเรียกกันว่า “ธารอุกกาบาต” (Meteor stream) ซึ่งถ้าเป็นดาวหางที่มีขนาดใหญ่ก็จะทำให้เกิดธารอุกกาบาตขนาดใหญ่และมีอนุภาคจำนวนมาก ในทางกลับกันหากเป็นดาวหางที่ขนาดเล็กและเก่าแก่ก็จะมีธารอุกกาบาตที่มีขนาดเล็ก และมีอนุภาคจำนวนน้อย กล่าวคือถ้าช่วงที่โลกได้โคจรผ่านเข้าไปในกลุ่มธารอุกาบาตในขณะที่ดาวหางเพิ่งจะผ่านพ้นไปก็จะทำให้เกิดฝนดาวตกเป็นจำนวนมาก แต่ถ้าหากดาวหางโคจรผ่านไปนานแล้วก่อนที่โลกจะครจรมาถึง ฝนดาวตกก็จะเกิดจำนวนน้อย ฝนดาวตกจะมีความแตกต่างกับดาวตกโดยทั่วไป (ในแต่ละคืนจะมีดาวตกเพียงแค่ไม่กี่ดวง) และไม่ได้ตกมายังจุดเดียวกันทั้งหมด แต่ฝนดาวตกจะมีดาวตกจำนวนมาก (บางคืนจะอยู่ในช่วงระหว่างหลักสิบดวงจนถึงหลายหมื่นดวงขึ้นอยู่กับความหนาแน่นของธารอุกาบาตที่โลกโคจรผ่าน) ฉะนั้นเมื่อไหร่ที่เราพบเห็นฝนดาวตกแล้วลองลากเส้นย้อนกลับไปยังทิศทางที่ดาวแต่ละดวงตกลงมา จะพบว่าแต่ละเส้นตัดกันที่บริเวณเดียวกันเรียกได้ว่า “เรเดียนท์” ซึ่งฝนดาวตกจะมีชื่อเรียกที่แตกต่างกันไปตามตำแหน่งของเรเดียนท์ในแต่ละกลุ่มดาว เช่น ฝนดาวตกลีโอนิดส์ (Leonids) มีเรเดียนท์ที่อยู่ในกลุ่มดาวสิงห์โต (Leo) เป็นต้น ฝนดาวตกอาจจะมีให้เห็นเป็นประจำทุกปี แต่ก็ขึ้นอยู่กับปัจจัยสำคัญอย่างอื่นด้วย เช่น สภาพอากาศ เวลาขึ้นตกของดวงจันทร์ และเลือกสถานที่มืดปราศจากแสงรบกวน เพราะแสงของฝนดาวตกจะไม่สว่างมาก จึงไม่สามารถที่จะสู้กับแสงจันทร์หรือแสดงจากเมืองได้ ยกเว้นก็เพียงดาวตกดวงใหญ่ที่เรียกว่า “ไฟร์บอล”(Fireball) ซึ่งนานๆครั้งถึงจะปรากฎให้มนุษย์ได้พบเห็น ฉะนั้นใครที่อยากเห็นความสวยงามของปรากฎการณ์ของฝนดาวตกก็ต้องฟังข่าวสารให้ดีๆ และเตรียมตัวอุปกรณ์ให้พร้อม รวมทั้งร่างกายด้วยเช่นกัน เพราะว่าฝนดาวตกมักเกิดขึ้นในช่วงเวลากลางคืนบางครั้งเราอาจจะต้องไปนั่งตากน้ำค้างรอ แต่รับรองว่าคุณจะคุ้มค่าในการเฝ้ารอแน่นอนคะ